À quelle fréquence dois-je utiliser les shampooings et les après-shampooings sur mon chien ?

Avez-vous déjà lavé votre chien ? C’est l’un des aspects routiniers des soins aux animaux de compagnie sur lequel de nombreuses personnes se posent des questions.

À quelle fréquence faut-il laver un animal de compagnie ? Quel type de shampooing ou de savon faut-il utiliser ? Combien de temps faut-il le laisser agir ?

Il peut être difficile de donner des réponses précises à ces questions : chaque animal est différent. Cependant, il existe des principes généraux qui peuvent être utiles aux propriétaires.

Il existe trois raisons principales pour lesquelles vous pouvez souhaiter donner un bain à un animal.

Tout d’abord, si votre animal se roule dans quelque chose d’immonde ou de toxique, la seule façon d’éliminer la substance peut être de procéder à un lavage complet du corps.

Mon propre chien, Rescue, a tendance à se rouler dans des excréments de vache, et si je ne le lavais pas, nous serions envahis par une odeur nauséabonde dans notre propre maison. Et j’ai vu des chats et des chiens qui avaient été contaminés par de l’essence (par exemple en tombant dans une bassine contenant du diesel), et il est extrêmement important de les laver pour éliminer l’essence avant qu’elle ne provoque une grave intoxication.

Deuxièmement, certains animaux domestiques souffrent de problèmes de peau graves (tels que des infections fongiques ou bactériennes, des allergies ou un certain nombre de maladies plus rares). Un shampooing régulier (par exemple deux fois par semaine) est souvent un élément essentiel de la gestion du problème. Si votre animal entre dans cette catégorie, demandez à votre vétérinaire de vous conseiller sur la meilleure façon de procéder.

Troisièmement, de nombreuses personnes souhaitent simplement que leurs animaux soient propres, brillants et sentent bon, et un bain régulier peut être le meilleur moyen d’y parvenir. Ce type de bain de routine ne doit être effectué qu’une fois par mois environ, pour éviter de trop assécher le pelage en enlevant les huiles naturelles.

Le pelage d’un animal normal contient un mélange de détritus : produits d’excrétion des glandes cutanées, cellules mortes de la peau, débris généraux de l’environnement (comme la saleté et la poussière) et un mélange de bactéries, de pollen et de spores fongiques. Si on laisse ces substances s’accumuler, le pelage devient terne et peut paraître sale. Si le brossage et le peignage peuvent aider à éliminer une partie des particules, le lavage avec un shampooing est la méthode la plus efficace pour le nettoyer en profondeur.

La plupart des chiens tolèrent d’être lavés sans sédatif, mais il existe quelques astuces qui peuvent rendre la chose plus facile. L’idée la plus simple, et la plus évidente, est peut-être d’utiliser de l’eau chaude plutôt que de l’eau froide. Les chiens ne sont pas si différents de nous-mêmes : comment vous sentiriez-vous si quelqu’un tournait un tuyau d’arrosage glacé vers vous ? Vous vous enfuiriez probablement en criant. Il n’est pas surprenant que la plupart des chiens se débattent et tentent de s’échapper lorsqu’on utilise de l’eau froide. Remplissez plutôt deux seaux d’eau chaude et versez-la doucement sur le corps de votre chien. Vous constaterez qu’il est beaucoup plus susceptible de rester immobile si vous faites cela, et il appréciera souvent le processus.

Je trouve qu’il est plus facile de laver mes chiens à l’extérieur, sur le patio, mais les gens utilisent parfois des éviers ou, pour les gros chiens, ils peuvent même utiliser la baignoire ou la cabine de douche. De nos jours, une station de lavage commerciale pour chiens constitue une option supplémentaire : certains garages proposent désormais ce service, à côté du lavage de voiture et des installations de réalimentation en air et en eau.

Pour un bain de routine, le chien doit d’abord être trempé dans de l’eau chaude, afin que son pelage soit bien mouillé. Ensuite, il faut appliquer une petite quantité de shampoing (assez pour faire mousser), faire pénétrer dans le pelage, masser doucement toute la surface pendant 5 à 10 minutes, puis rincer. Il est important de bien rincer : s’il reste des traces de shampooing dans le pelage, cela peut provoquer des irritations par la suite.

Deux grands groupes de shampooings sont utilisés : ceux destinés au nettoyage de routine et ceux à des fins thérapeutiques.

Pour le nettoyage courant, certaines personnes utilisent du liquide vaisselle : il s’agit d’un détergent standard et, bien qu’il puisse être utile dans certaines situations (comme l’élimination de substances grasses et malodorantes), une petite quantité suffit et il peut être difficile de le rincer complètement du pelage d’un chien. Les shampooings pour bébés de type humain peuvent être utiles, car ils ne sont pas irritants, mais ils ne moussent pas et ne nettoient pas aussi bien que les autres. Les shampooings standard pour humains ne sont pas idéaux, car ils sont conçus pour la peau humaine, qui est plus acide que celle du chien, et peuvent donc avoir un effet déséquilibrant sur le pH de la peau.

Le meilleur produit de routine à utiliser est un shampoing spécifique pour animaux de compagnie vendu par votre vétérinaire ou votre animalerie : il a été conçu à cet effet, il est donc plus susceptible de convenir.

Si un chien a besoin d’être lavé à des fins thérapeutiques, votre vétérinaire vous fournira un shampooing spécifique contenant des ingrédients conçus pour fournir une thérapie topique (par contact) pour la peau. Ces produits sont souvent coûteux (probablement plus chers que les shampooings que vous utilisez pour vos propres cheveux) mais ils sont très efficaces. Les ingrédients comprennent des produits antifongiques, antibactériens, apaisants, anti-calcaires, anti-graisse, antiparasitaires, ainsi que des hydratants et des revitalisants.

Les pièges à éviter lors du choix du shampoing

Toutes sortes de problèmes surgissent lorsque vous utilisez des produits commerciaux bourrés de produits chimiques et d’abrasifs. Ces produits dangereux entraînent une réduction drastique des niveaux d’huile naturels de la peau de votre compagnon et modifient son pH normal. Si vous ne faites pas attention, vous risquez de déclencher un effet domino douloureux et irritant :

  1. La peau de votre chien va devenir sèche et squameuse.
  2. Cela déclenche le grattage.
  3. Une irritation de la peau s’ensuit, ce qui provoque des odeurs et des douleurs.
  4. Le pelage en souffre également. Les griffes de votre chien coupent et endommagent les follicules pileux.
  5. Des infections naissent. Les huiles se mélangent maintenant aux fluides protecteurs naturels de la peau qui jaillissent de l’abrasion.

Faire attention aux étiquettes

Ne tombez pas dans la tactique de vente des fabricants de shampooings pour chiens. Ils peuvent appeler leurs produits « naturels », « respectueux de la terre » ou « écologiques ». Mais il ne s’agit là que de termes marketing agréables à entendre qui ne garantissent pas une qualité élevée.

Prenez votre temps, regardez la liste des ingrédients et lisez l’étiquette. Votre objectif est de trouver un shampooing ou un après-shampooing dont les ingrédients sont 100 % naturels ou au moins 90 % biologiques.

Nos fournisseurs savent que nous ne voulons pas de produits bourrés de conservateurs, d’alcools ou de ce que nous appelons « les 3 vilains » :

  • Savons ou colorants.
  • SLS, phtalates ou parabènes.
  • Détergents.
Morgane
Pour moi, ce que les animaux m’apportent est unique : à chaque fois que je suis en contact avec eux c’est la liberté pure, le bien être intérieur, le bonheur d’être parmi eux et la communication qui s’installe entre nous que je ressens .
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